Kwai

Uanset om du er en elsker af militære historie, eller bare en fan af gamle krigsfilm, et besøg til Kanchanaburi er absolut påkrævet i løbet af din næste Bangkok, Thailand besøg.

Kanchanaburi Ligger omkring en og en halv time uden for byen Bangkok, broen over floden Kwae (ikke Kwai) er stadig i drift. Repareret efter allierede bombefly ødelagde det (i modsætning til filmen afbildningen), kan du stadig køre et damplokomotiv og se, hvad der nu kaldes Dødens Jernbane.

I virkeligheden døde over 100.000 værnepligtige asiatiske arbejdere og 12.000 krigsfanger og samtidig bygge en bro til den japanske hær, som ville forbinde Thailand til Burma (nu Myanmar).

Når du ride toget og forundres over, hvordan en jernbane kunne have været skåret i de thailandske bjerge på kun rudimentære værktøjer, du nødt til at besøge JEATH Museum.

Du tror måske, at jeg stavet DØD forkert, men JEATH er korrekt – det er en forkortelse for Japan, England, Australien, Thailand og Holland – de fem nationer, der levede og døde på “Dødens Jernbane”.

Museet er bygget til at ligne en Prisoner of War kaserne og har mange artefakter på skærm. Der er også tegninger lavet af nogle af fangerne. Det er ligegyldigt, hvilket land man kommer fra, vil du ikke være i stand til at gå væk fra denne bygning uberørt.

En kort gåtur vil tage dig til den militære kirkegård ære dem, der døde under deres internering. Mindesmærker for krigen døde pryder de omhyggeligt manicurerede grunde. De thailandske folk tager meget god pleje landskabsarkitektoniske området ved hånden.

Mange af de afdøde krigsfanger blev returneret til deres hjemland, men der er stadig mange grave præget af enkle gravsten. For de fleste af de modige, unge soldater, er alt der er tilbage af deres navn, rang, service nummer og land. At lade det hele synke ind, tage sig tid til at gå hver række og læse hvert navn. Disse helte har brug for at blive husket.

Hvis du har set filmen, Broen over floden Kwai, stjernespækket Alec Guiness, kan du se en masse forskelle, når du besøger. Filmen er en klassiker, men er fyldt med fejlslutninger. De krigsfanger ikke sprænge broen, men de gjorde deres bedste for at forsinke bygge det og saboterede arbejdet undervejs.

Den virkelige senior chef for lejren, LTC Philip Toosey, var ikke en fjende samarbejdspartner som blev skildret i filmen. Han opfordrede sine mænd til at gøre, hvad der er muligt for at sikre, at broen ikke var afsluttet til tiden. Dette omfattede indsamling af hvide myrer at spise løs på de trækonstruktioner, og betonarbejde forkert.

I virkeligheden var der to broer. En midlertidig trækonstruktion blev opført, og en permanent stål og beton bro blev bygget. Begge broer blev ødelagt af allierede bombefly og jern-broen blev repareret og er stadig i drift i dag.

Betale et besøg og betale din henseender til nogle meget modige mænd, der levede og døde i en reel hellhole. Du vil aldrig glemme dit besøg på JEATH museet og broen over floden Kwae.